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du samedi 14 mai 202214/05/2022 au dimanche 8 janvier 202308/01/2023

"Au pied du mur, l'enceinte romaine du Mans"

Emblématique de la ville du Mans, l’enceinte romaine est un monument unique en Europe car la mieux conservée de tout l’ancien Empire romain, avec celles de Rome et d’Istanbul.

Pour la première fois, une exposition d’envergure lui est consacrée. L’histoire de ce monument – son rôle, sa construction, ses usages, son évolution au fil des siècles et, à travers elle, celle de la société, sont ainsi dévoilés.

Présentant de nombreux objets archéologiques (plus de 180 ont été réunis pour l’exposition), des vidéos, des illustrations... le parcours permet de comprendre l’évolution de cet édifice et de ses fonctions, de l’antiquité à nos jours.
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Au Ier siècle, le territoire des Aulerques Cénomans (peuple gaulois connu pour avoir combattu César à Alésia en 52 avant J.-C.) est intégré à l’Empire romain. Vindinum (Le Mans) est alors le chef-lieu d’une civitas (cité) qui correspond à peu près au département actuel de la Sarthe.

Une longue période de paix et de stabilité permet à la ville de se développer. Toutefois, à partir de la seconde moitié du IIIe
siècle, l’Empire romain fait face à de nombreuses difficultés : à une crise politique s’ajoutent des problèmes économiques, sociaux et démographiques. L’extension de Vindinum se réduit progressivement et certains de ses quartiers, notamment au sud, sont abandonnés.
Dresser un mur est alors un moyen de se protéger et de réaffirmer sa puissance.

Parcours de l'exposition

1. Fortifier la ville : l'enceinte romaine durant l'Antiquité tardive (IIIe-IVe siècle)

  • L'équipement militaire des soldats romains dans l'Antiquité tardive
  • Une enceinte défensive et ostentatoire
  • La datation de l'enceinte
  • Le plan de l'enceinte, la courtine, les tours, les poternes et les portes

2. Construire l'enceinte (IVe siècle)

  • La mise en œuvre du chantier et les différents corps de métiers
  • Les matériaux utilisés
  • Les décors ornementaux de l'enceinte.

3. Vivre au Mans (IVe-Ve siècle)

  • Les objets personnels : costume et parure
  • A table : boire et manger
  • Le coût de la vie
  • Les pratiques funéraires

4. Au fil des siècles : le devenir de l'enceinte du Moyen Âge (VI-XVe siècle) aux temps modernes

  • Au début du christianisme (Ve-VIIe siècle)
  • L'enceinte au Moyen Âge (Ve-Xe siècle)
  • L'enceinte et ses abords (XVIIe-XVIIIe siècle)

5. Redécouverte et valorisation (XIXe-XXe siècle)

  • La sauvegarde de l'enceinte / inscription sur la Liste des Monuments Historiques en 1862.
  • Monument unique en Europe - candidat au patrimoine mondial de l'Unesco

du mardi au dimanche
de 10h00 à 12h30
et de 14h00 à 18h00

(fermé le lundi et certains jours fériés)

Gratuit